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Agave: descrizione e cure per mantenerla in giardino

agave americana


L’agave è una pianta di origine messicana, senza fusto le cui foglie coriacee, spesso spinose ai margini ed acuminate in punta, formano rosette.

Vi sono tantissime specie di agavi delle dimensioni più diverse: da quelle che si possono tenere tranquillamente in vaso, a piante le cui foglie arrivano ad essere più alte di un uomo.
Queste piante fioriscono dopo 20-25 anni con infiorescenze che nelle specie di maggiori dimensioni diventano imponenti essendo alte fino ad 8 metri, sono costituite da un fusto centrale le cui ramificazioni portano gruppi di fiori campanulati giallo-verdi.
Spesso la rosetta che arriva a fioritura muore lasciando al suo posto famigliole di rosette figlie generate negli anni precedenti.


infiorescenza di agave

particolare di fiore di A. americana

Le agavi richiedono terreno drenato e sole pieno;  sono fantastiche per terreni asciutti anche se non troppo fertili, purtroppo in giardino spesso diventano “scomode” per le spine feroci di cui sono dotate, e, alcune specie, anche per le dimensioni che raggiungono.
Nei nostri giardini  possono sopravvivere ad inverni anche molto freddi purchè il terreno dove vegetano sia estremamente drenante.
Se le agavi vengono coltivate in vaso, sarebbe opportuno, nel clima della Pianura Padana, riparale per l’inverno in una situazione molto luminosa ed asciutta ma non necessariamente riscaldata.
In azienda oltre alla classica Agave americana dalle foglie grigio-verdi, coltiviamo anche la forma variegata ed una bellissima specie nana a foglie striate: l’Agave lophanta quadricolor.

 

agave

Agave americana          

agave lophanta quadricolor

Agave lophanta quadricolor 

Dalla polpa delle agave, da sempre, le popolazioni del Sud America distillano bevande alcooliche: dalla polpa dell’A. tequilana, e solo da quella, si produce la tequila, mentre invece  pulque e metzcal vengono prodotti anche con la polpa di altri tipi di agave.