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Ligustro

Ligustro sinensis fioritura

I Ligustro sono un genere di piante appartenente alla famiglia delle Oleacee, estremamente robuste nei nostri climi, a seconda delle specie possono essere sempreverdi o caducifoglie, alcune specie sono invece a fogliame semipermanente: in inverni miti o in esposizioni molto riparate perdono relativamente poche foglie mentre in situazioni di clima più rigido possono spogliarsi completamente.

In Italia è spontaneo il ligustro volgare, ma nei nostri giardini praticamente non esiste dato che gli sono state preferite piante a portamento più ordinato o con fogliame esteticamente più interessante.

I Ligustri sono arbusti piuttosto veloci nella crescita infatti in pochi anni possono anche raggiungere dimensioni ragguardevoli dato che alcuni raggiungono anche i 5/6 metri.

Il loro utilizzo principale è quello di formare siepi e sono particolarmente adatti a ciò grazie alla loro crescita veloce ed al loro modo di sviluppare naturalmente folto.
Se non potati in primavera, fioriscono con pannochie più o meno grandi di fiorellini bianchi o giallini, estremamente ricchi di un profumo dolce e molto intenso, i fiori compaiono in genere da fine maggio fino a luglio.

Alla fioritura segue lo sviluppo di piccole bacche che maturando diventeranno nere, i semi in esse contenuti germogliano molto facilmente originando nuove piantine che possono infittire la siepe.
Se però non volete trovarvi invasi dalle piantine di ligustro molto semplicemente potrete fare un potatura leggera, anche allo scopo di riordinare le piante, appena finita la fioritura.

La loro ottima tolleranza al nostro clima, allo smog, alle potature e anche a qualche “maltrattamento” ne fanno delle ottime essenze per le siepi cittadine sia piantate a terra che in fioriere.

Sono piante dalle esigenze modeste, sopportano terreni poveri, e dopo l’attecchimento anche scarse innaffiature… certo non è che maltrattandole avrete una bella siepe!
Diciamo però che, se per qualche motivo siete costretti a trascurarle per un periodo, facilmente al vostro “ritorno” troverete ancora tutte le vostre piante, sofferenti magari, ma solo se il periodo sarà stato veramente lungo dovrete contare i cadaveri, soprattutto se parliamo di piante poste a terra.

Le specie più note sono:

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Ligustro sinensis

Dalle piccole foglioline che ricordano quelle del bosso, forma facilmente siepi folte di altezza compresa tra i 40 ed i 100/120 cm.
Il L. sinensis vegeta discretamente anche in situazioni stressanti come essere piantate ai margini di strade trafficate col freddo che può esserci d’inverno o il caldo estremo d’estate.
In fioriere può durare veramente molti anni anche con cure molto “spartane”. E’ un semisempreverde dato che tende a spogliarsi negli inverni più freddi.
La potatura in genere è autunnale, ma durante la buona stagione, se volete formare una siepe squadrata, dovrà  essere “pareggiato” almeno una volata ogni due mesi per avere un aspetto ordinato.

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Ligustro ovalifolia aurea

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Ligustro ovalifolia

E’un bel sempreverde a foglia piccola (più grande però di quella del L. sinensis) di un bel verde intenso. Per mantenerlo in forma dovrebbe essere pareggiato circa ogni due/tre mesi, se lasciato crescere senza potatura forma macchie fitte ma piuttosto disordinate e i rami troppo lunghi, se ricoperti da neve, potrebbero facilmente spezzarsi.
Molto apprezzata è la varietà a fogliame variegato in giallo (aurea) che lo fa risaltare maggiormente in mezzo ad altre piante a fogliame solo verde.[/one_half_last]

Ligustro japonica

Tra i Ligustri usati nei nostri giardini è quello di taglia maggiore raggiungendo facilmente anche i sei metri ed oltre, tanto che spesso è allevato ad alberello. Ha fogliame semipermanente, ma la perdita delle foglie in genere si limita al mese a ridosso dell’inizio della primavera: già a marzo vedrete comparire le nuove foglie. Notevole è  la sua varietà a fogliame variegato: un po’ meno vigoroso della forma verde, risalta molto se associato a piante con fogliame rosso o tendente al rosso, come Prunus pissardii Nigra o Photinia fraserii Red Robin.
Ottimo per siepi alte a portamento libero soprattutto nella sua forma verde, perchè forma naturalmente macchie folte e larghe, ovviamente un tipo di crescita del genere non è adatto a tutti i giardini, ma, avendo spazio, questa è sicuramente una delle siepi che vi darà meno problemi.

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ligustro japonica

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Ligustro texano

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Ligustro texano

Specie sempreverde di dimensioni contenute e fogliame coriaceo e lucido. Le foglie hanno dimensioni appena inferiori a quelle del L. japonica. Interessante la sua forma a fogliame variegato ottimo per siepi basse o in associazione ad altri piccoli cespugli cui possono dare risalto. Come gli altri ligustri è molto robusto ma più di altre specie teme i ristagni d’acqua.

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